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ratatopo desnuda

Bienvenidos a la web de de la ratatopo. Aquí encontrarás toda la información y curiosidades sobre este fantástico animal.

¿Por qué es tan fascinante la ratatopo lampiña?

La ratatopo desnuda, rata topo lampiña o ratopín ,es uno de los animales que más fascina a los científicos y biólogos de todo el mundo. Constantemente estudiado, la rata topo no deja de arrojar resultados sorprendentes en cuanto a su comportamiento y metabolismo.

Como rasgos principales derivados de estudios podemos decir que no envejece, es prácticamente inmune al cáncer, puede vivir prácticamente sin oxígeno y además no siente dolor.
Otras peculiaridades de la rata topo desnuda son por ejemplo, el hecho de que sea una de las dos únicas especies de mamíferos conocidas que se comporta eusocialmente, es decir, la rata topo se organiza en colonias como las abejas y la hormigas, con una sola reina y una colonia de «trabajadores» con roles perfectamente definidos. Además las ratas topo tambien son el único mamífero de sangre fría.

¿Qué animal es una ratatopo?

La ratatopo es un pequeño roedor excavador subterráneo. El nombre científico de la rata topo desnuda es Heterocephalus glaberTambién se le conoce con otros nombres como Ratopín rasurado, en catalán se le llama Farumfer.  Es una especie de roedor histricomorfo de la familia Bathyergidae. Es la única especie viviente clasificada dentro del género Heterocephalus.  Puede alcanzar los 35 centímetros y el medio kilo de peso.
La principal característica física que se observa en estos roedores es la carencia total de pelo lo que hace que su aspecto realmente extraño. Tampoco tiene orejas ni ojos.

¿Dónde vive la ratatopo?

La ratatopo es originaria de algunas partes de África oriental, concretamente en Etiopía, Kenia y Somalia. En muchos de estos lugares se considera a la rata topo como una plaga ya que se alimenta principalmente de raices y tubérculos por lo que puede afectar a las cosechas de patatas y otros vegetales.

Comportamiento social de la rata topo.

La ratatopo desnuda es una de las dos únicas especies de mamíferos eusociales conocidas. Esta organización es la que tienen las abejas y las hormigas. Dentro de su colonia hay una casta que se dedica solo a la reproducción, con una rata topo reina que es la única hembra fértil de la colonia (el resto de hembras tienen el sistema reproductor anulado) y un máximo de tres machos que se reproducen con la reina, y debido a su longevidad mantienen una relación que dura varios años. En el momento en que la ratatopo reina muere es remplazada por otra hembra que asume su rol para la continuidad de la colonia.
El resto de animales de la colonia que suele ser entre 20 y 300 individuos realizan diferentes labores con roles muy diferenciados: obreros que se dedican recolección de alimentos, excavación de tuneles, sirvientes de la reina que se encargan de su atención y de la de sus crias y soldados que defienden al grupo de las agresiones de los depredadores como son las serpientes, los zorros o los buhos.

☝ Como la rata topo lampiña vive sin apenas oxígeno.

Las ratas topo desnudas viven en madrigueras, en túneles profundos excavados en la tierra que tienen poco oxigeno y unos niveles de dióxido de carbono muy altos. Los científicos han observado cual ha sido la adaptación a estas condiciones con una afirmación realmente sorprendente: ante la falta de oxigeno, la rata topo se convierte prácticamente en una planta. Sobreviven como estas, a partir del metabolismo de la fructosa.

rata topo

Según un artículo publicado por la revista Science cuando las condiciones de oxigeno no son las adecuadas, la rata topo cambia la fuente de energia de la glucosa a la fructosa. Es como pasar de ser un animal a ser una planta!
En dicha investigación los científicos no dejaron de sorprenderse ya que la rata topo lampiña no solo no se inmutó en una camara con solo un 5% de oxigeno sino que pudo sobrevivir 18 miutos con 0% de oxigeno. En estas condiciones en las que cualquier animal muere en segundos la ratatopo baja su ritmo cardíaco de 200 a 50 latidos y es capaz de sobrevivir hasta 18 minutos sin ningun daño neurológico!!

✅ Ratatopo inmune al cáncer

La rata topo lampiña puede desarrollar enfermedades y morir a causa de ellas pero es prácticamente inmune al  de cáncer. Las células de la rata topo ciega matan «literalmente» al cáncer.
Andrei Seluanov investigador de la Universidad de Rochester (EEUU) es coautor del estudio publicado en Nature en el que se explica el porqué de esta resistencia. En su trabajo se explica que la rata topo tiene unos niveles muy altos de ácido hialurónico polimerizados. Este ácido es el causante de que la piel de ratopín sea extremadamente flexible y resistente a las quemaduras de ácido, esta adaptación de su piel se debe en parte a la carencia de pelo pero ahora también sabemos que es la causante de la inmunidad al cáncer.
Actualmente este ácido es usado en muchos cosméticos y también se utiliza en inyecciones para eliminar arrugas.

ratatopo

  ✍ La ratatopo no envejece

¿conoces algún animal que no se haga viejo? seguro que no… pues atentos a la ratatopo. Según un estudio publicado en la revisata eLife la rata topo lampiña no envejece. O por lo menos no envejece como el resto de animales. En el estudio se ha descubierto que el riesgo de muerte no aumenta con la edad, como sí  lo hace en el resto de mamíferos.  Las ratas topo viven más allá de los 30 años, en contra de los 4 que como mucho viven los ratones en cautiverio. Su esperanza de vida es mucho mayor que la de cualquier roedor. Incluso a la edad de 30 años, las hembras reproductoras continúan siendo fértiles.
El envejecimiento viene descrito por una ecuación matemática que se conoce como la ley de Gompertz y las ratas topo parecen burlar esta ley. La bióloga Rochelle Buffenstein lleva estudiando a las ratatopo lampiñas más de 30 años, recopilando datos de la vida de todos sus roedores. La investigadora afirma que los datos simplemente no muestran el patron de envejecimiento típico que si se observa en el resto de mamíferos.

🎯 La ratatopo no siente dolor

La ratatopo ha mostrado en pruebas de laboratorio que no sufre dolor. Ante quemaduras realizadas con ácido, las ratas topo inhiben a las neuronas que encienden la señal de dolor en el organismo. Según un nuevo estudio publicado en Cell Reports, se ha descubierto que estos roedores segregan una proteína la cual activa las neuronas sensoriales que envían las señales de dolor al cerebro.
De alguna manera la evolución de la rata topo ha «apagado» los receptores nerviosos para una mayor adaptación a las condiciones extremas que se dan en sus madrigueras.

🎥 Rata topo en su madriguera

rata topo corriendo por su madriguera

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