Saltar al contenido
ratatopo.com

Las ratas topo desnudas desafían la ley biológica del envejecimiento.

En el mundo de los modelos animales, las ratas topo desnudas son las supermodelos. Ellos raramente desarrollan cáncer , son resistentes a algunos tipos de dolor, y pueden sobrevivir hasta 18 minutos sin oxígeno . Pero tal vez su mayor hazaña, sugiere un nuevo artículo, es que no envejecen.

rata topo

La impresionante rata topo

El primer estudio para analizar las historias de vida de miles de ratas topo desnudas descubrió que su riesgo de muerte no aumenta a medida que envejecen, como lo hace para todas las demás especies de mamíferos conocidas. Aunque algunos científicos advierten contra cualquier conclusión arrolladora, muchos dicen que los nuevos datos son importantes y sorprendentes.

“Esta es una mortalidad notablemente baja”, dice Caleb Finch, biogerontólogo de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles que no participó en el nuevo estudio. “A edades avanzadas, su tasa de mortalidad sigue siendo más baja que la de cualquier otro mamífero que se haya documentado”.

rata topo

Ratatopo un animal increíble

Los científicos han notado durante mucho tiempo que las ratas topo desnudas (roedores excavadores con piel rosada y arrugada y grandes dientes protuberantes que viven en grandes colonias subterráneas) muestran pocos signos de envejecimiento y superan con creces la vida útil de un roedor de este tamaño. Los ratones en cautiverio viven como máximo 4 años; Según su tamaño, no se esperaría que las ratas topo desnudas vivan más de 6 años. En cambio, algunos viven más de 30 años, e incluso a esa edad las hembras reproductoras se mantienen fértiles.

La bióloga comparativa Rochelle Buffenstein ha estudiado a los animales durante más de 30 años y, literalmente, ha recopilado datos de por vida. Para cada animal bajo su cuidado, ella registró la fecha de nacimiento y cuándo murió, y si fue matado por un experimento o regalado a otros investigadores.

rata topo

Rata topo desnuda

Lo que encontró fue asombroso, dice Buffenstein, quien trabaja en el spin-off de biotecnología de Google Calico en San Francisco, California: las ratas topo desnudas parecen ignorar la ley de Gompertz, una ecuación matemática que describe el envejecimiento. En 1825, el matemático británico Benjamin Gompertz descubrió que el riesgo de morir aumenta exponencialmente con la edad; en humanos, por ejemplo, se duplica aproximadamente cada 8 años después de los 30 años. La ley se aplica a todos los mamíferos después de la edad adulta, dice Jo ã o Pedro De Magalh ã es, gerontólogo de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido. 

Pero Buffenstein no vio esta tendencia en sus animales de laboratorio. Después de alcanzar la madurez sexual a los 6 meses de edad, la probabilidad diaria de muerte de cada rata topo desnuda era un poco más de uno de cada 10,000. Permaneció igual el resto de sus vidas e  incluso cayó un poco , informa Buffenstein esta semana en  Elife . “Para mí, esta es la información más emocionante que he recibido”, dice Buffenstein. “Va en contra de todo lo que sabemos en términos de biología de mamíferos”.

ratatopo
rata topo

Rata topo

Los estudios han demostrado que las ratas topo desnudas tienen una reparación de ADN muy activa y altos niveles de chaperonas, proteínas que ayudan a otras proteínas a plegarse correctamente. “Creo que los animales mantienen su casa realmente ordenada y limpia, en lugar de acumular daños” que causa el deterioro físico asociado con la edad, dice Buffenstein.

Pero Finch advierte contra la sobreinterpretación de los datos. Debido a que la mayoría de los animales fueron sacrificados o trasladados a otros laboratorios, menos de 50 animales en el estudio vivieron después de los 15 años de edad. (El animal más viejo que actualmente vive en el laboratorio de Buffenstein tiene 35 años). Se necesitan más ratas topo (y mayores) para asegurarse de que el riesgo de morir realmente sea plano, argumenta Finch. Pero Buffenstein dice que los datos simplemente no muestran el patrón de envejecimiento típico que se observa en los mamíferos o en otros animales. “Si observa cualquier estudio de envejecimiento de roedores, 100 animales es todo lo que necesita para ver el envejecimiento de Gompertz”, dice ella. “Aquí tenemos 3000 puntos de datos y no lo estamos viendo”.

rata topo

Rata topo inmortal

También es posible que ocurra el envejecimiento, pero mucho, mucho más tarde de lo habitual en los mamíferos, señala Magalhaes. “Creo que es demasiado pronto para decir que las ratas topo desnudas son animales que no están envejeciendo”, dice. De hecho, el gran misterio ahora es lo que sucede en las ratas topo desnudas después de 20 o 30 años, dice Matthias Platzer, biólogo del Instituto Leibniz sobre el Envejecimiento. en Jena, Alemania. “¿Quizás el envejecimiento ocurre realmente rápido? Incluso Rochelle Buffenstein no tiene los datos sobre esto”. Pero Platzer está contento de que los datos sobre algunas de las colonias de ratas topo desnudas más grandes y antiguas del mundo estén ahora disponibles.